O que é bitcoin?

Tudo o que você precisa saber sobre Bitcoin

O que é bitcoin? Essa criptomoeda ganhou as manchetes no ano passado por seu enorme aumento no valor e a pressa que se teve para regulá-lo. No entanto, a verdadeira história é o grau em que o Bitcoin democratiza os sistemas financeiros globais.

O Bitcoin não é apenas uma criptomoeda, mas também um novo sistema financeiro que compreende muitos componentes. Foi inventado em 2008 pelo misterioso Satoshi Nakamoto e lançado pouco depois ao público.

Mais importante ainda, o Bitcoin não é controlado ou propriedade de nenhum indivíduo, empresa ou governo. Ele usa criptografia extensivamente e depende de uma rede ponto a ponto.

Neste artigo, tentaremos lhe explicar o que é bitcoin e dar um norte para a sua jornada no universo de criptomoedas.

O que é bitcoin

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O que é Bitcoin?

Embora o Bitcoin muitas vezes seja chamado de dinheiro anônimo, seu blockchain é perfeitamente transparente e pode ser inspecionado por qualquer pessoa à vontade. Essa aparente contradição o torna uma forma revolucionária para as pessoas ao redor do mundo obterem maior liberdade financeira: o Bitcoin faz com o dinheiro o que a Internet fez com a informação, fornecendo acesso indiscriminado a um sistema financeiro descentralizado. Mas, então, o que é Bitcoin?

O protocolo Bitcoin estabelece as regras deste sistema financeiro, incluindo quantos Bitcoins podem existir e como eles são criados e transferidos entre os usuários. Este protocolo é incrivelmente difícil de mudar, pois qualquer mudança requer um consenso esmagador de seus participantes.

O software Bitcoin refere-se a programas que usam o protocolo Bitcoin para verificar suas regras e transações individuais. Esses programas atuam como nós na rede Bitcoin distribuída. Os nós também podem atuar como mineradores, o que significa que eles usarão provas criptográficas de eletricidade queimada para proteger a rede, pela qual são recompensados ​​com Bitcoins recém-minerados.

Um real impacto

Depois de entender o que é bitcoin, você precisa saber qual o seu lugar no mercado.

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A ideia é que você use criptografia para controlar a criação e transferência de dinheiro, em vez de depender de autoridades centrais. Desde o sucesso do Bitcoin, mais de 8.000 outras moedas virtuais (em fevereiro de 2021) foram introduzidas com vários graus de sucesso e popularidade, como o Ethereum, a Litecoin, o Monero e a Dash. Houve até criptomoedas com financiamento coletivo, como a Lisk.

Muitas outras criptomoedas acabaram morrendo por falta de interesse e pelo simples fato de que ninguém as usou. As criptomoedas não Bitcoin são conhecidas coletivamente como altcoins e são mais ou menos baseadas na mesma ideia de um meio digital descentralizado para troca.

Seu sucesso depende de quanto ‘dinheiro’ (o valor total das transações) eles têm espalhado na rede ponto a ponto (ou seja, a economia virtual). Como o Bitcoin é de código aberto e todos podem ver o que é bitcoin, qualquer pessoa pode desenvolver sua própria criptomoeda usando a mesma tecnologia.

Valorização através da escassez

Os bitcoins obtêm seu valor em parte por meio de sua escassez, que é definida por uma loteria criptográfica. Você pode comprar Bitcoins em bolsas de criptomoedas (bitcoins exchanges) online ou pode ganhá-los por meio de um processo conhecido como ‘mineração’.

Como o Bitcoin não é uma moeda física, mas virtual, também precisa ser guardado em uma carteira digital, que pode ser uma carteira quente ou uma carteira fria.

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Os programas de mineração de bitcoins calculam uma função de criptografia chamada hash em um conjunto de números aleatórios. As moedas são concedidas a qualquer mineiro que calcule um número abaixo de um certo limite.

Para entender o que é bitcoin, você também precisa saber da onde eles vêm. Originalmente, a mineração de Bitcoins era feita por PCs padrão, com placas gráficas poderosas, mas como a dificuldade de hash aumentou, o método preferido para minerar Bitcoins é empregar um Bitcoin ASIC, um chip projetado especificamente para essa tarefa. No entanto, com o valor mais alto da criptomoeda – em particular Ethereum – e avanços recentes no poder de processamento da GPU, os mineiros voltaram-se mais uma vez para as placas gráficas para mineração.

Esta loteria favorece aqueles com as máquinas maiores e mais rápidas, e em fevereiro de 2021 havia mais de 18 milhões de Bitcoins em circulação. Observe que o número total de Bitcoins em circulação (virtual) nunca excederá 21 milhões devido à maneira como o sistema foi projetado.

O que são bitcoins

Conforme a rede Bitcoin fica maior, o hash fica mais complexo e os mineradores obtêm menos Bitcoins, portanto, eles sempre precisam de um hardware melhor e preços Bitcoin mais altos para fazer com que valha a pena.

Com o passar dos anos, o Bitcoin também melhorou seu perfil como moeda. Na verdade, de acordo com uma pesquisa de 2020 do HSB, 36% das pequenas e médias empresas nos EUA agora aceitam Bitcoin.

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Como os Bitcoins podem ser gastos na internet sem o uso de uma conta bancária, eles oferecem um sistema conveniente para compras anônimas, que também possibilita a lavagem de dinheiro e a compra de produtos ilegais. Como não há dinheiro armazenado em lugar nenhum, as contas não podem ser congeladas pela polícia ou administradores do PayPal.

Dito isso, uma vez que o uso de Bitcoin pode ser rastreado, as trocas de criptomoedas que operam sob regulamentações federais bloqueiam o acesso de usuários que usam seus Bitcoins para atividades ilegais.

Embora antes não fossem levadas muito a sério, o Bitcoin e outras criptomoedas são considerados por alguns como o dinheiro do futuro. No entanto, nos últimos anos, o Bitcoin certamente teve, literalmente, seus altos e baixos.

Ideal para pequenas transações?

O Bitcoin já foi considerado um sistema ideal para pequenos pagamentos eletrônicos – os chamados micropagamentos – porque é difícil transmitir pequenas quantias em moeda de forma eficiente com os sistemas existentes. As taxas de cartão de crédito, também conhecidas como taxas de furto, podem frequentemente exceder o valor da compra, tornando isso caro para os varejistas. No entanto, o aumento constante das taxas de transação para o Bitcoin (também conhecido como taxa do mineiro) provou ser uma barreira que o impede de fazer incursões no mundo dos micropagamentos.

Outro problema com o Bitcoin é a volatilidade de seu valor, que excede a volatilidade de outras moedas e do ouro, resultando em grandes flutuações em comparação ao dólar americano, por exemplo. Em 2013, o valor do Bitcoin passou de US $ 10 para mais de US $ 1.000 e em maio de 2021 está em torno de $36.000.

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Como sua oferta é limitada, os preços precisarão variar para acomodar as mudanças na demanda, e não o contrário. Ao contrário do ouro, o Bitcoin não tem valor intrínseco de usos alternativos que poderiam ancorar seu preço.

O que causou o boom do Bitcoin?

Embora já existisse há algum tempo e as pessoas já soubessem o que é bitcoin, um dos primeiros picos foi atribuído em grande parte à crise econômica no Chipre. A criptomoeda de repente ofereceu uma maneira mais atraente de financiar o dinheiro com a promessa de acesso constante.

Mas embora a extensão dessa relação fosse debatida, foi apenas a faísca que acendeu o pavio. Porém, muitos acham que a verdadeira culpada é a mídia por atrair a atenção.

A ironia não nos escapa aqui, mas ainda é um ponto importante a se destacar. O número limitado de Bitcoins significa que a inflação simplesmente não acontece. Portanto, a intriga leva à demanda, e a única maneira é subir.

O que é bitcoin

A questão é que é quantas pessoas que compram Bitcoin estão comprando para começar a usá-lo como meio de pagamento e quantas estão comprando porque esperam que o preço continue subindo em valor?

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Mas com muitas pessoas procurando ganhar dinheiro rápido, o estouro da bolha parecia iminente. Cada vez mais pessoas querem uma fatia da torta do Bitcoin, apesar do fato de que a moeda só é aceita por um pequeno, mas crescente número de pontos de venda.

Talvez o que o Bitcoin precise alcançar é uma aceitação mais ampla como meio de pagamento como mecanismo de troca. Mas, até que isso aconteça, esse tipo de valor impulsionado por pessoas que esperam colocar seu dinheiro em um lugar seguro do cobrador não seja sustentável.

O Bitcoin é seguro?

A técnica criptográfica na qual o Bitcoin se baseia é o mesmo tipo usado por bancos comerciais para proteger suas transações.

O que acontece com o Bitcoin é que ele foi propositalmente projetado para não ser gerenciável. Existe um algoritmo embutido que determina o número de Bitcoins em circulação em qualquer momento. Portanto, tecnologicamente falando, deve ser bastante robusto. Mas sempre há riscos, e se as brechas forem expostas, isso poderá ter consequências terríveis.

E é por causa desses riscos que o Bitcoin chegou às manchetes por motivos menos positivos, quando a bolsa virtual Mt.Gox foi atingida por um ataque DDoS por um grupo de hackers em 2013, e o valor do Bitcoin despencou.

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Mas não são apenas esses tipos de ataque que são um problema. Precisamos estar sempre de olho no futuro.

Inadequado para negócios?

Como moeda, o Bitcoin não é estável o suficiente para a maioria das empresas. O valor de um Bitcoin flutua dramaticamente e, como não há controles, não há nada que impeça o dinheiro de desaparecer se o preço cair.

Os processadores de pagamento Bitcoin, como o CoinsPaid, oferecem uma maneira de contornar esse problema, pois convertem a transação em moeda forte quase que instantaneamente. Muitas empresas desejam regulamentação que lhes forneça alguma segurança e as proteja de grandes perdas potenciais na criptomoeda.

O futuro

Existem alguns sinais de que os governos estão começando a olhar para as regulamentações e isso está se mostrando difícil.

Todos esses fatores são barreiras significativas que estão diminuindo as chances do Bitcoin se tornar uma moeda mais difundida e popular. Economias importantes, como a Índia, estão até mesmo considerando a proibição total das criptomoedas, o que terá um impacto negativo ainda maior sobre a moeda virtual, em grande parte impulsionado pelo sentimento.

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Apesar de tudo isso, a capitalização de mercado do Bitcoin atingiu US $ 1 trilhão em fevereiro de 2021.

Anteriormente, o Goldman Sachs, um grupo financeiro multinacional, disse que era mais plausível que o Bitcoin pudesse ter um impacto significativo em termos de sua inovação na tecnologia de pagamentos, “forçando os usuários existentes a se adaptarem a ele ou cooptá-lo”.

No entanto, o relatório do Goldman Sachs também disse que o ‘maior obstáculo’ do Bitcoin será manter sua vantagem de custo em face de maior regulamentação, custos operacionais mais altos e competição de usuários entrincheirados.

A Fitch Ratings, uma das maiores agências de classificação de risco de crédito do mundo, chegou a uma conclusão semelhante e descobriu que o Bitcoin perderá muito de seu apelo se as empresas de Bitcoin forem forçadas a lidar com o custo adicional da regulamentação, tornando a rede Bitcoin muito menos econômica do que é hoje.

Parece que o sucesso absoluto do Bitcoin, que o fez saltar de uma entidade sombria para um caso o auge popular da noite para o dia, também prejudicou sua viabilidade a longo prazo. Resta saber se o Bitcoin pode ir além de seu nicho para obter uma aceitação mais ampla e, por enquanto, a criptomoeda permanece bastante volátil, e uma aposta para os investidores que foi comparada à bolha de tecnologia dos anos 1990.

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Ainda ficou com dúvidas sobre o que é Bitcoin? Deixe nos comentários! No mais, leia também nossos artigos sobre outros elementos que fazem parte do universo de criptomoedas.

Confira:

Avatar of denner perazzo

Jornalista, 26 anos. Apaixonado pelo que faço e sobre o que escrevo.