¿Qué es la memoria RAM? Todo lo que necesita saber sobre DDR3, DDR4 y más

Aprenda todo lo que necesita saber sobre RAM, DDR y cómo afecta a su computadora

La gente a menudo establece paralelismos entre las computadoras y el cerebro humano y, a veces, es una comparación adecuada. Por ejemplo, tanto el cerebro como la computadora tienen memoria tanto a corto como a largo plazo. La RAM es donde su computadora almacena su memoria a corto plazo. Aquí entenderás cómo funciona y, por supuesto, qué es la memoria RAM.

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¿Qué es la memoria RAM?

¿Qué es la memoria RAM?

Pero entonces, ¿qué es la RAM? RAM significa memoria de acceso aleatorio, y si alguna vez ha abierto una computadora portátil o de escritorio, la ha visto. En la imagen de arriba, ve dispositivos RAM modernos para PC de escritorio. Tienen una carcasa elegante que también funciona como disipador de calor. Sin embargo, a menos que seas un overclocker poderoso, lo que importa es la apariencia (y hacerlos más fáciles de instalar).

Las computadoras portátiles, a su vez, tienden a tener memorias RAM más básicas, ya que las preocupaciones por el espacio son fundamentales. Además, a diferencia de las modernas carcasas para PC con lados transparentes, la gente rara vez ve el interior de una computadora portátil. Sin embargo, puede obtener RAM para portátiles (especialmente para modelos de juegos) con disipadores de calor.

¿Por qué necesitas RAM?

La memoria de acceso aleatorio (RAM) de su computadora es uno de los componentes más importantes para determinar el rendimiento del sistema. La RAM brinda a las aplicaciones un lugar para almacenar y acceder a los datos con poca antelación. Almacena la información que su computadora está usando actualmente de forma activa para que se pueda acceder a ella rápidamente.

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Cuantos más programas esté ejecutando su sistema, más necesitará. Hds (disco duro) y SSD (unidades de estado sólido) también son componentes importantes y ayudarán a su sistema a alcanzar su máximo rendimiento. En otras palabras, la RAM sería tu “memoria a corto plazo”, a la que accederás en todo momento para recordar cosas rápidamente, y HD es tu “memoria a largo plazo”, es decir, aquella en la que almacenarás todo lo demás.

La velocidad y el rendimiento de su sistema están directamente relacionados con la cantidad de RAM instalada. Si su sistema tiene poca RAM, es posible que sea lento y tenga dificultades para realizar varias tareas a la vez. Pero en el extremo opuesto, puede instalar mucho con poco o ningún beneficio adicional. En otras palabras, no sirve de nada poner 16 GB de memoria RAM si el resto de su sistema no es compatible con esa cantidad de RAM.

Hay formas de ver si su computadora necesita más memoria y asegúrese de comprar memoria compatible con los otros componentes del sistema. Los componentes generalmente se crean con el más alto nivel en el momento de la fabricación, pero con la expectativa de que la tecnología continúe cambiando.

Para evitar que los usuarios inserten memoria incompatible, los módulos son físicamente diferentes para cada tecnología de memoria de generación. Estas diferencias físicas son estándar en todo el sector de la memoria. Una de las razones de la estandarización de la memoria en la industria es que los fabricantes de computadoras necesitan conocer los parámetros eléctricos y la forma física de la memoria que se pueden instalar en sus computadoras (y esto hace que usted compre nueva memoria, pero esto es algo que sucede en todas partes).

¿Qué hace la memoria RAM?

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¿Qué hace la memoria RAM?

Entonces, ahora sabemos qué es la RAM y que estos dispositivos en la placa base de su PC son la RAM del sistema y actúan como memoria a corto plazo, pero ¿qué significa todo esto en la práctica? Bueno, cuando realiza acciones en su computadora, como abrir un documento de texto, requiere acceso a los datos contenidos en ese archivo. Cuando no esté trabajando en este documento o haga clic en guardar, la copia más reciente de este archivo se guarda en su disco duro para almacenamiento a largo plazo.

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Sin embargo, cuando está trabajando en el archivo, los datos más recientes se almacenan en la RAM para un acceso más rápido. Esto es cierto para hojas de cálculo, documentos de texto, páginas web y transmisión de video.

No se trata solo de datos de documentos. La RAM también puede almacenar archivos de programa y sistemas operativos para mantener las aplicaciones y su computadora en funcionamiento. Sin embargo, la RAM no es la única fuente de memoria a corto plazo. Por ejemplo, una tarjeta de video tiene su propia RAM gráfica y el procesador tiene cachés de datos más pequeños.

Sin embargo, la RAM es la ubicación clave para los datos que el sistema utiliza activamente.

¿Cómo funciona la RAM?

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¿Cómo funciona la RAM?

La memoria RAM está formada por pequeños condensadores y transistores capaces de contener una carga eléctrica que representa bits de datos, similar a los procesadores y otras partes de su computadora. Esta carga eléctrica debe actualizarse constantemente. De lo contrario, los condensadores pierden su carga demasiado rápido y los datos desaparecen de la RAM.

El hecho de que los datos se pierdan tan rápidamente cuando se agote la carga es la razón por la que es tan importante guardar todos los datos modificados en el disco duro o SSD. También es la razón por la que tantos programas tienen capacidades de guardado automático o almacenan en caché los cambios no guardados en caso de un cierre inesperado.

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Los especialistas forenses pueden recuperar datos de la RAM en circunstancias especiales. Sin embargo, la mayoría de las veces, cuando completa el archivo o la computadora está apagada, la información en la RAM desaparece.

¿Qué es DDR?

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¿Qué es DDR?

La forma más común de RAM que se usa hoy en día es DDR4. Es la cuarta versión de la memoria de acceso aleatorio dinámico síncrono de velocidad de datos dual (DDR SDRAM). “Velocidad de datos doble” significa que los datos se pueden transferir dos veces por ciclo de reloj en lugar de solo una vez. Efectivamente, significa que duplica el ancho de banda de la memoria y también se refiere a la rapidez con la que se pueden mover los datos dentro y fuera de la RAM.

Antes de DDR4, las computadoras usaban (asombrosamente) DDR3. No es raro que las computadoras todavía tengan RAM DDR3. DDR4 se lanzó a finales de 2014 y no se convirtió en el tipo de RAM más común hasta unos años después.

Las memorias RAM están "codificadas" para evitar que las personas mezclen y combinen diferentes generaciones incompatibles. Si observa la memoria RAM que se muestra arriba, por ejemplo, verá un pequeño agujero en la fila inferior. En DDR4, este divot está en un lugar diferente, por lo que (junto con otras diferencias) hace imposible colocar un stick DDR3 en una ranura DDR4.

La RAM también viene en dos tipos: DIMM y SODIMM. DIMM se usa en PC de escritorio y servidores, mientras que SODIMM se usa en dispositivos más pequeños como computadoras portátiles y computadoras de escritorio compactas. Algunas computadoras prefabricadas (especialmente las computadoras portátiles) también tienen módulos de RAM soldados directamente a la placa base. Cuando este es el caso, no hay dispositivos de memoria RAM, lo que hace que la actualización no sea práctica.

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Velocidades, voltajes y capacidades

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Los sticks de RAM también pueden venir con iluminación RGB.

Aunque lo que es la memoria RAM Y los conceptos básicos de lo que hace la RAM es muy simple, existen tipos muy diferentes, incluso entre DDR4. Por ejemplo, la RAM funciona a velocidades variables como 2.400, 3.000 o 3.200 MHz. También viene en diferentes tamaños como 4, 8 o 16 GB.

Generalmente, las computadoras modernas necesitan dos dispositivos de memoria RAM (llamados kit) del mismo tamaño para funcionar en lo que se denomina "modo de doble canal". Básicamente, esto solo significa que una PC se está ejecutando en dos unidades de RAM.

Mucha gente afirma que puede mezclar y combinar diferentes configuraciones de RAM, y eso es cierto. Sin embargo, es mucho más fácil mantener una PC si su RAM tiene la misma velocidad y capacidad, y proviene del mismo fabricante, en ese orden de importancia.

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Obtener RAM al mismo voltaje también es una preocupación, pero muchas computadoras de escritorio DDR4 están almacenadas a 1,35 voltios, lo que hace que esto sea un problema menor. Las computadoras portátiles y las generaciones anteriores de RAM, sin embargo, son una historia diferente.

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Si no puede obtener la misma marca de RAM para una computadora portátil, al menos asegúrese de usar el mismo voltaje, velocidad y capacidad. La cantidad de RAM que puede usar también depende de lo que admita su placa base. Una computadora portátil más antigua, por ejemplo, podría manejar hasta 8GB DDR3.

Sin embargo, una PC de escritorio moderna podría admitir algo como una DDR4 de 128 GB, dependiendo de su procesador y placa base. Para la mayoría de las personas, sin embargo, de 8 a 16 GB es suficiente. Hay mucha más RAM que esta descripción básica. Si está haciendo overclocking, los voltajes y los tiempos se vuelven importantes.

Diferentes tipos de RAM

RAM es un término genérico como "memoria" y cubre algunos tipos diferentes. “RAM” o “memoria” generalmente se refiere a la memoria dinámica de acceso aleatorio (DRAM), o más precisamente para los sistemas modernos, la memoria dinámica síncrona de acceso aleatorio (SDRAM). La terminología no importa más allá de los detalles técnicos, pero es útil saber que los términos son relativamente intercambiables.

El tipo de RAM más común que se vende hoy en día es DDR4, aunque los sistemas más antiguos pueden usar DDR3 o incluso DDR2. Los números denotan la generación de RAM, y cada generación sucesiva ofrece velocidades más rápidas a través de un mayor ancho de banda: una clasificación más alta en megahercios (MHz). Cada generación también tiene cambios físicos, por lo que no son intercambiables.

Otro término común, especialmente en el espacio de los juegos, es VRAM (RAM de video). Aunque alguna vez fue una pieza de tecnología independiente, la VRAM se usa actualmente para definir la memoria dedicada en la tarjeta gráfica. Para consolas, también puede referirse a la memoria del sistema, pero en ambos casos tiene que ver con la cantidad de memoria reservada exclusivamente para el GPU. La memoria RAM es fundamental para los gráficos DDR o GDDR, a menudo con una designación de generación como GDDR6.

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La mayoría de las tarjetas gráficas modernas usan GDDR6. Sin embargo, algunas tarjetas gráficas pueden usar un formato VRAM diferente llamado Memoria de ancho de banda alto (HBM, HBM2 y HBM2e). Tiene ventajas de rendimiento únicas, aunque suele ser caro, y los problemas actuales de suministro de piezas impiden la adopción generalizada y la rentabilidad de la tecnología.

¿Cuánta RAM necesitas?

La consideración más importante al comprar RAM para una PC es la cantidad necesaria. Se necesita una cantidad mínima para ejecutar un sistema operativo, mientras que muchos juegos y aplicaciones también tienen un requisito mínimo. Estos requisitos se enumeran en gigabytes (GB) y suelen oscilar entre 1 GB y 8 GB, según las demandas de hardware de la aplicación.

Tener más de la cantidad mínima de RAM es esencial. Una PC no solo ejecuta la aplicación actual, sino también otros servicios y tareas en segundo plano. Sin embargo, tener una gran cantidad de memoria del sistema no necesariamente hace que una PC funcione más rápido.

La cantidad no es el único aspecto importante de la RAM. Si bien más gigabytes pueden ayudar con la multitarea, una memoria más rápida mejora la velocidad general en ciertos juegos y aplicaciones.

Al igual que una CPU, la RAM tiene su velocidad de reloj, que controla efectivamente la cantidad de datos que puede manejar por segundo cuando se combina con algunos otros factores. La velocidad total de la memoria se conoce como ancho de banda y se mide en megabytes por segundo (MBps), pero tradicionalmente, verá la memoria comercializada a velocidades en megahercios (MHz).

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Memoria RAM

La memoria DDR4 típica funciona entre 2.133 MHz y 3.000 MHz, pero algunas pueden funcionar por encima de 4.866 MHz para los kits más rápidos disponibles. Los verá comercializados como DDR4-2133 o similar, a veces con la confusa etiqueta "PC". El número después de “PC” es simplemente la velocidad en MHz multiplicada por ocho y luego redondeada. Por ejemplo, puede verlo en la lista como DDR4-2133 PC4-17000.

Los tiempos son otro aspecto de la memoria que puede afectar el rendimiento de la RAM, aunque ya no son tan importantes. Es efectivamente el tiempo entre ciclos de reloj y, a medida que aumenta la velocidad de la memoria, también aumentan los tiempos, lo que reduce la latencia. Normalmente, el tiempo se muestra como varios números separados por guiones, como 15-15-15-35 o similar.

Al comprar memoria, los tiempos solo son cruciales cuando se considera la memoria de alto rendimiento para evaluaciones comparativas o juegos muy pesados. El tiempo no es una preocupación real para el consumidor medio.

Por último, tenemos canales. La mayoría de las tarjetas de memoria que se venden hoy en día admiten al menos dos canales, lo que significa que hay dos carriles (buses) entre una ranura de memoria y el controlador de memoria de la CPU en la placa base.

Sin embargo, este diseño requiere dos dispositivos RAM del mismo tipo y velocidad que admitan canales duales. También se encuentran disponibles kits de RAM de próxima generación con tres o cuatro módulos que admiten diseños de memoria de tres o cuatro canales en las placas base.

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A efectos prácticos, los diseños multicanal no suponen una gran diferencia en el rendimiento diario. Sin embargo, si desea aprovechar la memoria de doble canal o más, asegúrese de instalar los sticks en las ranuras del color correcto en la placa base. Consulte el manual para obtener ayuda con este problema.

Preguntas frecuentes rápidas

¿Qué hace la memoria RAM?

El propósito de la RAM es almacenar los datos a corto plazo que una PC necesita para funcionar correctamente. Pero a diferencia de una unidad de disco duro o SSD (unidad de estado sólido), que almacena datos de forma indefinida, la RAM se borra cada vez que se reinicia el sistema.

¿Son suficientes 8GB de RAM?

La mayoría de las personas con un presupuesto moderado para una computadora portátil deben apuntar a al menos 8 GB de RAM. En general, esta cantidad de memoria se recomienda para la mayoría de las personas que realizan trabajos de oficina y otras tareas básicas, así como para los jugadores, especialmente si está comprando un modelo con RAM soldada y no puede actualizar más tarde.

¿Qué es mejor más RAM o procesador?

La RAM es esencialmente el núcleo de cualquier computadora o teléfono inteligente y, en la mayoría de los casos, cuanto más, mejor. La RAM es tan importante como el procesador. Una cierta cantidad de RAM en su teléfono inteligente o computadora optimiza el rendimiento y la capacidad de admitir varios tipos de software.

¿Son suficientes 8 GB de RAM para jugar?

8 GB de RAM es la cantidad mínima de RAM para cualquier PC de juegos. Con 8 GB de RAM, podrá jugar a la mayoría de los juegos lanzados sin demasiados problemas, pero es posible que algunos juegos no se ejecuten con la calidad más alta y es posible que deba cerrar otras aplicaciones.

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Esperamos que ahora comprenda mejor qué es la RAM y qué hace la RAM y por qué es un componente tan importante de su PC. Ahora, deja ahí en los comentarios lo que pensaste sobre la explicación de los recuerdos y si tuviste alguna duda. Si lo desea, aproveche para leer más sobre Tecnología en nuestro sitio web.

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Paulo Fabris es periodista, escritor, jugador de rol, jugador, cosplayer, nerd y fanático del anime desde la época de TV Manchete.